Pierre Nora – Recherches de la France – Gallimard

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product_9782070140466_195x320Un essai stimulant et érudit rassemblant des articles consacrés par l’historien à l’identité et à l’histoire politique de la France. Depuis la révolution jusqu’à la Vè République, seule ou confrontée au grand cousin outre-atlantique, du gaullisme au communisme, du dreyfusisme aux maurrassisme, le visage de la France semble celui de Janus. Comme si le passage de l’idéal révolutionnaire et la résistance conservatrice s’étaient inscrits en lettre feu dans l’histoire et l’avenir de ce petit pays jadis superpuissance aujourd’hui à la poursuite d’un rôle d’accessit.

En cinq grands chapitres, Pierre Nora nous guide dans une histoire à la fois compliquée dans ses multiples rebondissements et assez simple dans son idéal. De la révolution à l’époque contemporaine, au moins jusqu’à l’accession au pouvoir des socialistes en 1981, l’histoire de France suit un chemin assez clair. Républicaine et jacobine, la nation française entre ses continuités politiques et son irrédentisme révolutionnaire se construit autour d’une bourgeoisie bien assise sur ses conquêtes. Les mouvements sociaux et contre-révolutionnaire ne parviennent jamais à vraiment mettre en danger l’idéal issu des journées de 1789 et de 1792.

Curieusement ou non, c’est à partir des années 1980 que le modèle se fissure et que de nation moyenne mais unitaire, on passe inexorablement semble-t-il à nation toujours moyenne mais de plus en plus divisée en interne sur les idéaux anciens. Le jacobinisme se trouve attaqué par la décentralisation, l’unité républicaine est assaillie par des demandes particularistes en constante augmentation. Ainsi cette identité nationale qui ne faisait guère de doute jusqu’au milieu de la seconde partie du XXè siècle est aujourd’hui une idée qu’on manie avec beaucoup de craintes et de précautions.

Comme le fait remarquer Pierre Nora dans la fin de son ouvrage, la guerre des identités a lieu actuellement et le travail des historiens français ou pas se confronte à un culte mémoriel où chacun arrive avec son lot de revendications et d’attaques contre le modèle ancien. Un temps à la fois stimulant pour les historiens et risqué pour des citoyens tiraillés entre un bord ou l’autre de l’échiquier revendicatif.

Petit bémol cependant, j’ai du mal à imaginer qu’on puisse rechercher l’identité d’une nation en oubliant la moitié de la population. Certes Pierre Nora appartient à cette génération d’historiens fâchés avec l’Histoire des Femmes, mais tout de même, pas une d’entre elles ne semblent trouver grâce aux yeux de l’historien. Comme si notre identité ne pouvait toujours s’imaginer qu’en pantalons et en haut de forme. J’aime à croire que les femmes ont aussi participer à cette construction et sont dignes d’apparaître dans l’essai d’un historien aussi reconnu.

Un portrait nuancé et brillant de notre histoire contemporaine et des pistes pour analyser les temps à venir, un travail d’historien citoyen à méditer…

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